¿Quienes eran los Cooke en la vida de Jane Austen?


Si vais leyendo las cartas de Jane Austen, seguramente habréis visto mencionados en numerosas ocasiones a los Cooke. Pero, ¿quienes eran realmente? Espero que esta entrada os ayude a comprender mejor la red de relaciones en la vida de Jane.

Samuel Cooke, el vicario de la Iglesia de San Nicolás, en Great Bookham, era el padrino de Jane Austen. Sabemos que ésta hizo al menos (que estén documentadas) dos visitas a la familia, con sus correspondientes estancias, según la costumbre de la época, en 1799 y en 1814.

Samuel Cooke estaba casado con la prima de la madre de Jane, Cassandra Leigh. Jane escribió gran parte de su novela “Emma” durante su estancia en Great Bookham, por lo que también se sirvió de localizaciones perfectamente identificables para recrear algunas de sus escenas, especialmente Box Hill, y algunas más.

Se dice que muchas casas de la zona podrían haber sido la inspiración para Highbury, la casa de Emma, pero sin duda lo más probable es que la principal fuera Great Bookham, ya que algunas de las distancias mencionadas coinciden con este punto de referencia. Ya sabéis que Jane se documentaba al detalle sobre las pocas descripciones que hacía en sus novelas.

Por cierto, los Cooke eran familiares compartidos con otra escritora referente de su época, y a la que Jane Austen leía y admiraba: Fanny Burney. El Reverendo Samuel Cooke bautizó a Alex, el hijo de ésta, en 1795.

Las cartas en las que se mencionan son (tenéis los enlaces a las mismas si hacéis clicks sobre ellas):

A Cassandra Austen en fecha 8 Enero 1799

A Cassandra Austen en fecha 11 Junio 1799

A Cassandra Austen en fecha 15 Junio 1808

A Cassandra Austen en fecha 26 Junio 1808

A Cassandra Austen en fecha 30 Junio 1808

A Cassandra Austen en fecha 13 Octubre 1808

A Cassandra Austen en fecha 10 Enero 1809

A Cassandra Austen en fecha 31 Mayo 1811

A Cassandra Austen en fecha 3 Noviembre 1813

A Cassandra Austen en fecha 6 Noviembre 1813

A Cassandra Austen en fecha 23 Junio 1814

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