23 Mayo 1817. James Austen hace su testamento


Los ánimos de la familia Austen no debía estar en sus mejores momentos estos meses del año 1817. Además de la enfermedad de Jane, el hermano mayor, James, hacía tiempo que no se encontraba bien. De hecho, no pudo asistir al funeral de su hermana en la Catedral de Winchester, enviando en representación suya a su hijo James Edward, y falleció apenas dos años después que su hermana.

James Austen

Barruntando un fatal desenlace, y tal y como había hecho Jane un mes antes, James dejó todo dispuesto para la administración de sus propiedades. Familia sensata y previsora. Y lo hizo de la siguiente manera, hoy hace doscientos años:

  • todo lo que hubiera en Steventon, dinero, muebles, etc. sería para su mujer, Mary Lloyd Austen;
  • el dinero que heredaría de su tía, la señora Leigh-Perrot, habría de distribuirse de la siguiente manera:
  • 100 libras esterlinas para sus hermanos Henry, Frank, Charles y Cassandra;
  • 50 libras esterlinas para Edward, Martha Lloyd (su cuñada y una de las mejores amigas de Jane) y Eliza Fowle (prima);
  • 2.000 libras esterlinas para su mujer, Mary.
  • Henry y Edward serían fideicomisos de 14.000 libras esterlinas, de las que debían pagar a Mary los intereses;
  • 1.000 libras esterlinas para Anna, su hija mayor (ya casada con Ben Lefroy)
  • 4.000 libras esterlinas para Caroline, su hija menor
  • El resto, para su hijo James Edward.
  • Al fallecimiento de su esposa Mary Lloyd, las 14.000 libras esterlinas se repartirían de la siguiente manera entre sus tres hijos:
  • 3.000 libras esterlinas para cada una de sus hijas, Anna y Caroline;
  • 8.000 libras esterlinas para su hijo James Edward;
  • Mary y Edward serían los ejecutores de su testamento, y si Mary Lloyd falleciera siendo Caroline todavía menor de edad, Edward sería su tutor.
  • Com testigos actuaron Charles Harwood, de Deane, y W.F. Digweed, de Steventon

Como ya sabemos, la tía Leigh-Perror sobrevivió a James y también a Mary, por lo que su dinero pasó directamente a sus sobrinos (de ahí el disgusto que demostraba la familia Austen unas fechas antes, tal y como hemos visto en las cartas, por la manera en que el tío Leigh-Perrot había dispuesto de sus bienes). Al recibir James Edward este legado, fue cuando añadió a su apellido Austen, el Leigh – James Edward Austen Leigh a partir de entonces-.

Fuente:

Le Faye, Deirdre. Cronología de la Familia Austen. Ed. Cambridge Univ. Press, 2013

1820 Christoffer Wilhelm Eckersberg (Danish painter, 1783-1853) Bella and Hanna The Eldest Daughters of M.L. Nathanson

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