Tras las publicaciones de sus libros, Jane tomó la costumbre de llevar un pequeño diario de las opiniones que le habían transmitido sus familiares y amigos más cercanos. De alguna manera, nos transportamos a la mentalidad “en directo” de cómo fueron recibidos los libros de Jane, y de cómo Jane a su vez recibió las críticas y opiniones de su entorno. En Azul transcribimos las anotaciones personales de la escritora:

Capitán Austen (su hermano Francis William).- Le gustó muchísimo, aunque apuntó que si bien había más ingenio en Orgullo y Prejuicio, y más altos valores morales en Mansfield Park, en conjunto y debido a su peculiar ambiente en la naturaleza a través del mismo, le gustaba más que los otros dos.

La Sra. F.A. (La mujer de Francis).- le ha gustado y admirado sinceramente, pero sigue prefiriendo Orgullo y Prejuicio.

La Sra. J. Bridges.- la prefiere sobre todas las demás.

La Sra. Sharp.- mejor que Mansfield Park, pero no tan buena como Orgullo y Prejuicio. Le ha gustado la heroína por su originalidad, encantada con el Sr. Knightley. La Sra. Elton estaba por encima de todo halago; insatisfecha con Jane Fairfax.

Cassandra.- mejor que Orgullo y Prejuicio, pero no tan buena como Mansfield Park.

Fanny Knight.- No tan buena como Orgullo y Prejuicio, y Mansfield Park. No podía soportar a Emma. El Sr. Knightley encantador. Le gustaría Jane Fairfax si hubiese sabido algo más de ella.

Sr. y Sra. Austen (James Austen).- no les ha gustado tanto como las otras tres. El lenguaje es distinto al de las otras; no tan fácil de leer.

Edward (James Edward).- Lo prefería a Mansfield Park. Eso es todo. El Sr. Knightley gusta a todo el mundo.

Srta. Bigg.- No se equipara ni a Orgullo y Prejuicio ni a Mansfield Park. Puso peros a la similitud de los asuntos (formar pareja) en toda la novela. Demasiado del Sr. Elton y de H. Smith. El lenguaje era superior al de las otras.

Mi madre.- Le pareció más entretenida que Mansfield Park, pero no tan interesante como Orgullo y Prejuicio. Ningún carácter iguala a Lady Catherine o a Mr. Collins. 

Srta Lloyd (Martha).- Le pareció tan inteligente como cualquiera de las otras, pero no le produjo tanto placer como Orgullo y Prejuicio y Mansfield Park.

Sra. y Srta. Craven.- les ha gustado mucho, pero no tanto como las otras.

Fanny Cage.- le ha gustado mucho y la ha clasificado entre Orgullo y Prejuicio y Mansfield Park.

Sr. Sherer.- Le parece que no se iguala ni a Mansfield Park (que es la que más le ha gustado) ni a Orgullo y Prejuicio. Disgustado con mis descripciones de los clérigos.

Srta. Bigg.- al leerla la segunda vez le gustó la Srta. Bates mucho más que la primera vez, y expresó que le gustaban todas las personas de Highbury en general, excepto Harriet Smith, pero no había nada que podía hacer pues pensaba que era demasiado tonta con sus Amores. 

La familia de Upton Gray.- todos se han divertido mucho con ella. La Srta. Bates ha sido la favorita de la Sra. Beaufoy.

Sr. y Sra. Leigh Perrot.- han visto muchas bellezas en él, pero piensan que no se equipara a Orgullo y Prejuicio. Darcy y Elizabeth han fastidiado a todos los demás. Sin embargo, el Sr. Knightley es un excelente personaje. Emma tiene mejor suerte de la que suelen tener las celestinas. Les dió pena Jane Fairfax, y les pareció que Frank Churchill estaba mejor tratado de lo que merecía.

Condesa Craven.- lo ha admirado mucho, pero piensa que no igualaba a Orgullo y Prejuicio, al que puso como el mejor de su clase.

Sra. Guiton.- Le pareció que era demasiado natural como para ser interesante.

Sra. Digweed.- no le ha gustado tanto como las otras. De hecho, si no hubiese sabido quién era el autor, difícilmente se la habría leído entera.

Srta. Terry.- le ha gustado mucho, especialmente la Sra. Elton. 

Henry Sanford.- le ha gustado mucho. Encantado con la Srta. Bates, pero le pareció que la Sra. Elton era el personaje mejor creado del libro. Aun así, Mansfield Park sigue siendo su favorito.

Sr. Haden.- bastante encantado con el libro. Admiró el personaje de Emma.

Srta. Isabella Herries.- no le gustó. Objetó que ponía en evidencia el sexo en el personaje de la heroína. Estaba convencida de que la Sra. y la Srta. Bates eran conocidas suyas. No he oído nunca hablar de ellas.

Srta. Harriet Moore.- le ha gustado mucho, pero Mansfield Park es su favorita.

Condesa Morley.- encantada con ella.

Sr. Cockerelle.- le ha gustado tan poco que Fanny no me ha enviado su opinión.

Sra. Dickson.- no le ha gustado mucho, le pareció muy inferior a Orgullo y Prejuicio. Es la que menos le ha gustado, sobre todo por la presencia del Sr. y la Sra. Dixon.

Sra. Brandreth.- el tercer volumen le pareció lo mejor de todo lo que había escrito hasta ahora, ¡qué bonito!

Sr. B. Lefroy.- le pareció que su hubiesen ocurrido algunos incidentes más, habría igualado a cualquiera de las otras. Los personajes estaban tan bien creados y sustentados como cualquiera, y al ser más cotidianos, también eran más entretenidos. No le gustó la heroína tanto como las anteriores. La Srta. Bates excelente, pero había demasiado sobre ella. El Sr. y la Sra. Elton admirables y John Knightley un hombre sensato.

Sra. B. Lefroy.- clasificó a Emma como una composición con Juicio y Sentimiento, no tan brillante como Orgullo y Prejuicio, y no se equipara a Mansfield Park. Prefería Emma al resto de las heroínas. Los personajes, como todos los demás, admirablemente bien caracterizados y sustentados. Quizás menos marcados, pero por eso más naturales. El Sr. Knightley, El Sr. Elton y la Srta. Bates sus favoritos. Le pareció que hubo una o dos conversaciones que eran muy largas.

Sra. Lefroy.- la prefirió a Mansfield Park, es la que menos le gusta. Se leyó solamente el primer y el último capítulo porque había oído que no era interesante.

Sra. Lutley Sclater.- Le ha gustado mucho, más que MP, y le pareció que yo “había hecho converger todo de una manera muy inteligente en el último volumen”.

Sra. C. Cage.- escribió a Fanny. “Muchas gracias por haberme prestado Emma, con la que estoy encantada. Es la que más me gusta. Cada personaje ha sido creado a conciencia. Debo disfrutar leyéndola de nuevo con Charles. La Srta. Bates es incomparable, pero ¡casi se me llevan por delante esos preciados tesoros! Son únicos, y realmente mucho más divertido de lo que pueda expresar. Estoy en Highbury todo el día, y no puedo evitar sentir que he hecho un grupo nuevo de amistades. Nadie wscribe con tan buen sentido ni tan fácilmente”.

Sra. Wroughton.- no le gustó tanto como O&P. Le pareció que la autora se equivicó, en tiempos como estos, en caracterizar clérigos como el Sr. Collins y el Sr. Elton.

Sir J. Langham.- Le pareció muy inferior a las otras.

Sr. Jeffery (del Edinburgh Review) estuvo despierto tres noches leyéndolo.

Srta. Murden.- ciertamente inferior a las otras.

Capitán C. Austen (Charles John) escribió “Emma llegó a tiempo. Estoy encantado con ella, creo que incluso más que con mi favorita OyP, y me la he leído tres veces seguidas.

Sra. D. Dundas.- le ha parecido muy inteligente, pero no le ha gustado tanto como las otras.

¡Qué interesantes todas estas opiniones y qué criterio tan distinto al actual para clasificarlas! aunque hay gran variedad de gustos.

En mi ranking personal, Emma ocupa el tercer lugar después de Orgullo y Prejuicio y Lady Susan. Estoy de acuerdo por lo que respecta a la Srta. Bates y el Sr. Knightley, y puedo imaginarme las muecas de desaprobación con la manera en que Jane Austen solía ridiculizar a algunos clérigos. Nada que no nos resulte familiar por estar latitudes, anyway…

Fuente:

http://www.janeausten.co.uk/magazine/page.ihtml?pid=448&step=4

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